Williamas H. Pitsenbargeris: drąsiausias tarp drąsių Vietnamo karo veteranų



Nors tai įvyko daugiau nei prieš 35 metus, grupė Vietnamo karo armijos veteranų vis dar laiko jauną karinių oro pajėgų auklėtinį, garbės medalio gavėją, kuris atidavė savo gyvybę, kad išgelbėtų savo, drąsiausią žmogų, kurį kada nors pažinojo.

„Jis buvo drąsiausias žmogus, kokį tik esu mačiusi, ir aš visa tai mačiau“, - sakė Martin L. Kroah, jaunesnysis, kuris surengė dvi ekskursijas Vietname, vieną kaip specialiųjų pajėgų karininką. Jis kalbėjo apie aviacijos 1 klasės lėktuvą Williamą H. Pitsenbargerį, oro pajėgų kareivį ir medicinos specialistą iš Piqua (Ohajas), kuris savo noru paliko santykinį sraigtasparnio saugumą, kad nusileistų į žiaurų džiunglių mūšį gydant ir evakuojant sužeistus karius 1966 m. Pitsenbargeriui buvo suteiktas kreditas išgelbėti devynias gyvybes po to, kai kelis kartus atsisakė būti evakuotas per kovą, kai 106 iš 134 karių buvo nužudyti ar sunkiai sužeisti. Netrukus po mūšio jo oro pajėgų vadai paskyrė jį garbės medaliui, tačiau jis jo negavo. Armijos generolas rekomendavo apdovanojimą sumažinti iki oro pajėgų kryžiaus, matyt, todėl, kad tuo metu nebuvo pakankamai dokumentinių herojiškų Pitsenbargerio veiksmų.

1966 m. Balandžio 11 d. Pitsenbargeris, jo paties prašymu, nusileido 100 pėdų ant gervės linijos nuo Kamano Sraigtasparnis „Huskie HH-43“ į tankų džiunglių slėnį ir išlipo apsuptos JAV armijos karių kuopos viduryje. Apgultos kariuomenės nariai buvo C kuopos, 2-ojo bataliono, 1-osios pėstininkų divizijos 16-ojo pėstininkų, nariai ir buvo užpulti VC maždaug už 35 mylių į rytus nuo Saigono. Kalbėdamas apie „Pitsenbarger“ veiksmus, Danielis Kirby iš Luisvilio, Ky., Kuris buvo „C“ kompanijos šaulys, pakomentavo: „Buvau apstulbęs, kad kažkas nusileido atsidūręs tokioje situacijoje. Sunku patikėti, kad kas nors savo noru įsivels į tą mūšį ir pasiliks su juo. Jis turėjo būti drąsiausias mano pažįstamas žmogus. “



Nusileidęs Pitsenbargeris suteikė pirmąją pagalbą sužeistiesiems, nusprendė, kuriuos vyrus reikia pirmiausia evakuoti, ir surišo juos į vielinį krepšį, vadinamą Stokeso kraiku. Jis padėjo išvesti devynias GI iš mūšio ir nuskraidinti į netoliese esančią lauko ligoninę. Kelis kartus jis pats atsisakė evakuacijos, norėdamas išgelbėti daugiau sužeistų vyrų. Tada jo sraigtasparnis nukentėjo nuo priešo ugnies ir buvo beveik neįgalus. Prieš palikdamas rajoną, jo pilotas Haroldas D. Salemas iš Mesos (Ariz. Valst.) Nurodė „Pitsenbarger“ saugiai važiuoti šiukšliadėže. Vėlgi, jis atsisakė ir pamojavo smulkintuvą.

Kroahas iš Hiustono pasakojo, kad prisiminė, kaip Pitsenbarger buvo nuleistas per medžius tuo metu, kai mažų ginklų ugnis buvo tokia intensyvi, kad ji buvo kurtinanti, ir viskas, ką žmogus galėjo padaryti, buvo kuo arčiau žemės ir melstis. „Neilgai trukus Kroah buvo sužeistas penkis kartus ir buvo lygus ant žemės. „Trimis skirtingais atvejais aš žvilgtelėjau į judesį, ir tai, kad duobės tempė ką nors už medžio kamieno ar nuvirtusio medžio, bandydamos suteikti jiems pirmąją pagalbą“, - prisiminė jis. ‘Atrodė, kad jis buvo visur. Visi kiti buvo ančiukai, o jis tupėjo, ropojo ir tempė žmones už apykaklės ir pakavimo diržų iš pavojaus…. Aš nesu tikras dėl žuvusiųjų ir sužeistųjų skaičiaus, bet esu tikras, kad mirčių skaičius būtų buvo daug didesnis, jei ne didvyriškos lėktuvo Pitsenbargerio pastangos. “Kroahas pridūrė, kad mūšis buvo toks įnirtingas, kad jo paties armijos medikas buvo sustingęs iš baimės ir negalėjo judėti, ir kad vienas iš jo priešgaisrinės komandos lyderių, kovos veteranas Antrojo pasaulinio karo ir Korėjos karo, susisukusios į vaisiaus padėtį ir verkusios.

„Kad orlaivis Pitsenbargeris tris kartus galėtų atsiskleisti šiai priešo ugniai, neabejotinai viršijo bet kurio žmogaus pareigos“, - sakė Kroahas. „Reikėjo milžiniškos drąsos, kad būtų galima išaiškinti beveik tikros mirties galimybę, norint išgelbėti žmogaus, kurio jis net nepažįsta, ... Jis visiškai nepaisė savo saugumo ir didžiulės drąsos.“



Kitas porą valandų Pitsenbargeris šliaužė per storas džiungles ieškodamas sužeistų kareivių. Jis tempė juos į mažos įmonės perimetro vidurį, pasodindamas juos už medžių ir rąstų. Vienu metu pasakė Charlesas Eppersonas iš Paryžiaus, Mo. Pitsenbargeris matė du sužeistus kareivius už perimetro ribų. 'Jis pasakė:' Mes turime eiti pas tuos žmones ', o aš pasakiau:' Jokiu būdu. Aš lieku už savo medžio. ’Tai buvo tiesiog neįtikėtina ugnis, atėjusi į mus iš visų pusių. Bet jis pasiėmė pasiimti tų vaikinų, ir aš mačiau, kaip jis bandė gauti juos abu ir sunkiai praleido laiką, todėl aš išbėgau ten ir padėjau jam įsitempti juos į mūsų linijas. Jis man buvo įkvėpimas “, - sakė Eppersonas.

Rimtai sužeistas Fredas Navarro sakė, kad Pitsenbargeris išgelbėjo savo gyvybę, uždengdamas jį dviejų negyvų GI kūnais, apsaugodamas nuo daugiau kulkų. ‘Buvome taip stipriai daužomi, kad galėjau gulėti tik ant žemės, kad apsidengčiau. Pitsenbargeris toliau pjaustė kelnaitės kojas, marškinius, nusitempė batus ir paprastai rūpinosi sužeistaisiais. Tuo pačiu metu jis nuostabiai ėmėsi grąžinti priešo ugnį, kai tik galėjo “, - sakė Navarro iš San Antonijaus, Teksaso valstijos.

F. Davidas Petersas iš Aljanso (Ohajo valstija) įvykio metu Vietname buvo tik dvi savaites. Jis prisiminė, kad buvo išsigandęs, kai liepė per gaisrą padėti „Pitsenbarger“. „Nepamenu, kiek sužeistųjų buvo išvežta, kai pradėjome šaudyti šauliais“, - sakė Petersas. ‘Aš prisimenu, kaip jis kažką pasakė [sraigtasparnio] pilotui, kad eik iš čia, aš išvesiu kitą. Jo asmeninis pasirinkimas ... patekti ant žemės, kad padėtų sužeistiesiems, neabejotinai yra vienas iš drąsiausių dalykų, kokius tik esu matęs “, - sakė Petersas.

Tą dieną C įmonei vadovavęs patyręs džiunglių kovotojas Johnny W. Libsas teigė, kad niekada nematė kario, nusipelniusio garbės medalio labiau nei „Pitsenbarger“. Jis prisiminė pasakęs vienam iš savo kulkosvaidininkų Phillipui J. Hallui iš Palmyros, Viz., Kad Pitsenbargeris neturėjo proto palikti savo smulkintuvo už „šį pragarą žemėje“. Mes žinojome, kad kovojame dėl savo gyvenimo, o mano keliai dreba, ir aš tiesiog negalėjau suprasti, kodėl kas nors pakels save į šį didžiulį pavojų, jei to nereikės. “Libsas iš Evansvilio, Indijos, taip pat sakė, kad Pitsenbargeris, atrodo, visiškai neatsižvelgia į savo saugumą. ‘Apie jį kalbame pagarbiai. Aš niekada nebuvau su juo susitikęs, bet jis yra tik drąsiausias žmogus, kurį aš kada nors pažinojau. Mes taip pat buvome drąsūs. Mes atlikome savo darbą. Tai mes ten buvome. Jam neprivalėjo būti. Jis galėjo iš ten išlipti. Neabejotina, kad tą dieną jis išgelbėjo gyvybes. “

Hallas teigė, kad „Pitsenbarger“ nusileidimas į gaisrą buvo nesavanaudiškiausias ir drąsiausias mano liudytojas. Dabar apie jį galvoju dažnai “, - pridūrė jis. 'Tas dalykas niekada nepalieka mano proto visiškai. Jis iš tikrųjų atidavė savo gyvenimą dėl vaikinų dėl to, kad net nežinojo. Ir jis neturėjo ten būti. Aš žinau, kad jis sąmoningai priėmė sprendimą likti ten. Salemas sakė, kad Pitsenbargeris savanoriškai leidosi į žemę, nes kareiviai turėjo sunkumų įsidėję sužeistąjį į krepšį, kurį reikia iškelti. Sraigtasparnio pilotas prisiminė pasakojęs „Pitsenbarger“, kad jis gali palikti smulkintuvą tik tuo atveju, jei sutiks, kad gavęs signalą jis grįš į orlaivį. „Kai mes [patekome į padėtį], aš pasakiau:„ Duobės, ten apačioje karščiau nei pragaras; ar tu vis tiek nori nusileisti? “Jis pasakė:„ Taip, pone, aš žinau, kad tikrai galiu padėti. “Jis padarė velniškai didelę įtaką. Mes galų gale gavome dar devynis, kai jis užlipo ant žemės. Jis yra drąsiausias žmogus, kurį aš kada nors pažinojau “, - sakė Salemas.

Artėjant sutemai, kai VC pradėjo dar vieną užpuolimą, „Pitsenbarger“ atsistatydino su M-16. Tada, pasak Navarro, jis matė, kaip jis kelis kartus nukentėjo, kai jis žengė link dar vieno sužeisto žmogaus. Pitsenbargeris buvo nušautas keturis kartus, vieną kartą tarp akių, ir mirė vietoje. Kitą dieną vienas geriausių „Pitsenbarger“ draugų, Henry J. O’Beirne'as iš Hantsvilio (Ala.), Buvęs oro pajėgų parareivis, tarnavęs kartu su juo ir buvęs jo bunkmeniu, atgavo kūną. 'Tai buvo paprastas žmogus, kuris padarė nepaprastų dalykų', - sakė O'Beirne'as.

Vyras, kurį draugai vadino Pitsu, gimė ir augo Piqua mieste, 22 000 gyventojų turinčiame mėlynosios apykaklės mieste prie Didžiosios Majamio upės, Ohajo vakarų-vidurio centre, maždaug 30 mylių į šiaurę nuo Deitono. Pitsenbargeris buvo vienintelis vaikas. Jo tėvas Frankas Pitsenbargeris teigė, kad sūnus niekada nieko nebijojo. Draugai prisiminė jį kaip nuotykių kupiną jaunuolį, kuris užlipdavo į aukščiausią medį arba iškaldavo aukščiausią pastatą.

Judy Meckstroth, dirbdama su juo vietiniame prekybos centre, kai jis mokėsi vidurinėje mokykloje, teigė, kad mėgo žaisti pokerį, buvo damų vyras, laimėjo šokių konkursus ir rodė susirūpinimą kitais žmonėmis - tiek jaunais, tiek senais. Meckstrothas pridūrė, kad yra „puošnus ir linksmas. Jūs nedrįsote įeiti į galinį kambarį, nes jis pasislėpė už dėžių ir iššoko ir gąsdino jus mirtimi. Bet aš niekada negirdėjau apie jį nieko blogo. Tai nebuvo nieko, kad savaitgaliais parduotuvėje buvo 10 ar 15 mergaičių; jie ateidavo nusipirkti pakuotės gumos, kad tik jį pamatytų. Bet jis nebuvo dėl to didelis. Jis buvo tiesiog išvaizdus ir turėjo tikrą magnetinę asmenybę. “

Bobas Fordas, į pensiją išėjęs „Piqua“ ugniagesių vado padėjėjas, pažinojęs jį didžiąją savo gyvenimo dalį, sakė, kad Pitsenbargeris turėjo dvi kitas meiles: beisbolą ir žaidžiantį kareivį. „Tada buvo daug karo filmų, o mes gatvėse ir alėjose visą laiką vaidinome kareivį. Jis gyveno už kvartalo nuo [parko] ir visada vyko pasiėmimo beisbolo žaidimai “, - sakė jis.

C kuopos veteranai taip stipriai pajuto 21-erių oreivio didvyriškumą, kad jie kartu su buvusiais oro pajėgų kolegomis, gimnazijos klasiokais ir gimtojo miesto prekybos rūmais daugiau nei tris dešimtmečius dirbo, kad įsitikintų, jog jis pagaliau sulaukė , po mirties, aukščiausias tautos apdovanojimas už narsą. 2000 m. Gruodžio 8 d. Pitsenbargerio tėvui ceremonijoje Wright-Patterson oro pajėgų bazėje Deitone, Ohajo valstijoje, tuometinis oro pajėgų sekretorius Whitas Petersas įteikė sūnaus garbės medalį. Dešimt kariuomenės veteranų, kurių liudininkų liudijimai įtikino Pentagoną ir Kongresą patvirtinti apdovanojimą, kurį Pitsenbargeris turėjo gauti 1966 m., Taip pat dalyvavo keli jo mokyklos draugai ir kai kurie jo oro pajėgų draugai, visi dirbo atsiimk jam medalį. Apie gruodžio mėnesio garbės medalio ceremoniją Bobas Fordas pasakė: „Tai buvo labai liūdnas dalykas, bet laimingas liūdnas dalykas“.

„Pitsenbarger“ buvo pirmasis iš oro pajėgų įdarbintas žmogus, pelnęs garbės medalį, nes JAV oro pajėgos buvo įsteigtos kaip atskira tarnyba 1947 m. 1945 m., JAV armijos oro pajėgų laikais, „Boeing B-29 Superfortress“ įgulos narys Henry Erwinas buvo apdovanotas medaliu už savo įgulos ir orlaivio gelbėjimą bombarduojant Japoniją. Vienas kitas į oro pajėgas priimtas vyras gavo medalį už didvyriškumą Vietname. Vietnamo oro pajėgų apkrovos meistras Johnas Levitowas medalį pelnė 1969 m., Praėjus trejiems metams po to, kai Pitsenbargeris buvo nužudytas vykdant veiksmus, už kuriuos jis po mirties buvo apdovanotas po 35 metų.

Pats Levitow'as agitavo už Pitsenbargerio medalį ir teigė, kad miręs oreivis turėtų būti laikomas pirmuoju oro pajėgų šaukimu Vietname. Levitovas mirė lygiai mėnesį prieš Frankui Pitsenbargeriui įteikiant sūnaus garbės medalį.

Garbės medalio ceremonija Deitone buvo emocinga visiems dalyvavusiems. „Namuose nebuvo sausų akių“, - sakė Cheryl Buecker, kuri 1962 m. Klasėje kartu su „Pitsenbarger“ lankė Piqua centrinę vidurinę mokyklą. „Aš didžiavausi, kad bendruomenė padėjo tai pasiekti“, - pridūrė ji.

Tik po ceremonijos buvo paskelbta jo drąsos detalių informacija. Tuo tikslu Oro pajėgų seržantų asociacijos istorikas W. Parkeris Hayesas, jaunesnysis, susekė armijos veteranus, tarnavusius „Pitsenbarger“. Hayesas teigė, kad 1990-aisiais į asociaciją kreipėsi daugybė žmonių, norinčių padėti pagerbti „Pitsenbarger“, įskaitant O'Beirne'ą; Salemas; Dale'as L. Potteris iš Enterprise, Ore., Smulkintuvo pilotas, kuris taip pat skrido gelbėjimo operacijoms su „Pitsenbarger“; Paulas D. Milleris, kitas kiaulių gelbėjimo specialistas; kai kurie Piqua gyventojai; ir „Piqua“ prekybos rūmų nariai. Visi daugelį metų stebėjosi, kodėl „Pitsenbarger“ nebuvo apdovanotas garbės medaliu. „Buecker“ ir klasės draugas Bobas Fordas sakė, kad jie pradėjo kalbėti šia problema prieš 20 metų per klasės susitikimo planavimo susitikimą.

„Mes tikrai griežta klasė“, - sakė Bueckeris ir pažymėjo, kad jie kas penkerius metus surengė susitikimą ir visada pastatė „atminties lentą“, kurioje buvo klasiokų nekrologai, kartu su naujienų iškarpomis ir gyvų klasės draugų, kurie negalėjo dalyvauti susitikimas. 'Kiekvieno susitikimo metu atrodė, kad Billas turi kažką naujo įeiti į lentą', - pridūrė Bueckeris. Iš tikrųjų nuo jo mirties Pitsenbargeriui buvo paskirta daugiau nei dešimtis karinių objektų visame pasaulyje. Dešimtojo dešimtmečio pradžioje klasės draugai pradėjo kampaniją, kad įtikintų Pentagoną, kad jis nusipelnė medalio. Jie kalbėjo su savo kongresmenų padėjėjais ir rašė laiškus, tačiau labai toli pasiekė tik 1996 m. Tada jie, kartu su prekybos rūmais ir kai kuriais oro pajėgų parareiviais, suvienijo jėgas su Hayesu ir jo kolega istoriku Williamu I. Chivalette'u. Oreivių memorialinis muziejus, kurį valdo Karinių oro pajėgų seržantų asociacija, netoli Vašingtono, DC Hayes ir Chivalette atliko išsamų paskutinės Pitsenbargerio misijos tyrimą. Hayes surinko armijos veteranų pareiškimus 1998 ir 1999 m., O medalių nominacijos paketas buvo išsiųstas Pentagonui. 2000 m. Spalio 6 d. Kongresas patvirtino įstatymo projektą, kuriame numatytas garbės medalio įteikimas Pitsenbargeriui.

1962 m. Piqua centrinės vidurinės mokyklos klasė taip pat jautėsi gaila, kad gimtasis miestas jo niekada negerbė. 1992 m. Cheryl Buecker ir jos vyras Tomas, kuris buvo 1962 m. Klasės prezidentas, įtikino Piqua prekybos rūmų prezidentą Davidą Vollette prisijungti prie jų pastangų. 1993 m. Jie privertė miesto vyriausybę pakeisti Piqua 67 arų Eisenhowerio parko pavadinimą į „Pitsenbarger“ sporto kompleksą su granito paminklu ir bronzine lenta, iš dalies apmokamą aukomis iš ’62 klasės draugų.

„Mes, kaip bendruomenė, labai norėjome, kad kažkas įvyktų. Žinojome, kad [Pitsenbarger] tėvas buvo įskaudintas, kad negavo medalio “, - sakė Cheryl Buecker.

Tomas Bueckeris teigė, kad 1991 m. Jis aptarė medalį su šios srities JAV kongresmeno atstovu, atstovu Johnu A. Boehneriu, tačiau iš jo nieko nebuvo išsivystę. „Bueckers“ atstovai nežinojo nei proceso, nei to, ko reikia Vašingtone, ir net jei po tiek metų kažkas galėjo gauti garbės medalį.

1996 m. Chivalette nuvyko į Piqua rinkti medžiagos ir parašyti monografiją apie „Pitsenbarger“. Jo vizito metu gimnazijos klasės draugai ir prekybos rūmų nariai minėjo savo pastangas dėl Piqua memorialo ir garbės medalio, o „Bueckers“ su juo aptarė procesą.

Rašydamas savo monografiją, Chivalette'as buvo įsitikinęs, kad Pitsenbargeris nusipelnė medalio. Jis tyrinėjo šį atvejį iki 1998 m. Pradžios, kai jį perdavė Hayesui, nes išvyko į naują darbą Alabamos oro pajėgų įtrauktų į paveldo rūmus. Tuo tarpu 1998 m. Pavasarį su seržantų asociacija atskirai susisiekė oro pajėgų pararezatorius Paulas Milleris, kuris taip pat ieškojo pagalbos bandydamas gauti „Pitsenbarger“ medalį. Oreivių memorialinis muziejus surinko nominacijos paketą, rekomendaciją pasirašė sraigtasparnio pilotas Haroldas Salemas. Pensininkas generolas majoras Allison C. Brooks iš Sequim, Wash., Kuris 1966 m. Vadovavo oro pajėgų gelbėjimo daliniams Vietname, patvirtino, o atstovas Boehneris rekomendavo patvirtinti medalį ir išsiuntė paketą sekretoriui Petersui.

2001 m. Balandžio 7 d. Piqua surengė Pitsenbargerio gyvenimo ir didvyriškumo bendruomenės šventę, pažymėtą Ohajo istorinio žymeklio kopijos atidengimu. Taip pat vyko lėšų rinkimo vakarienė Williamo H. Pitsenbargerio stipendijų fondui, kurį 1992 m. Įsteigė jo tėvas ir velionė motina Irene. Dabar kalbama apie Pitsenbargerio statulos pastatymą miesto aikštėje. Jo tėčiui, draugams, klasės draugams ir Piqua miestui šios ceremonijos padėjo, atrodo, tinkama pabaiga beveik užmirštam Vietnamo karo epizodui. „Man tai, ir, manau, visam miestui uždarė“, - sakė jo tėvas.

Straipsnį parašė Lacy Deanas McCrary'is ir iš pradžių buvo paskelbtas 2002 m. Birželio mėnVietnamasŽurnalas. Norėdami gauti daugiau puikių straipsnių, būtinai užsiprenumeruokite Vietnamas Žurnalas šiandien!

Populiarios Temos

Mes jau čia buvome anksčiau: ko gali užimti Volstrytas, gali pasimokyti iš Williamo Jenningso Bryano

Mes galvojame apie Williamą Jenningsą Bryaną kaip apie kreacionistą, kurį Clarence'as Darrow'as perteikė „The Scopes Trial“.

Skirtumas tarp sarkastiško ir sardoniško

Sarkastiškas ir sardoniškas „Sardoniškas“ ir „sarkastiškas“ yra du žodžiai, kurių reikšmė yra labai panaši ir vartojami beveik vienodai, tačiau jų kilmė, jų

Skirtumas tarp „MySpace“ ir „Bebo“

„MySpace“ prieš „Bebo“ Internetas tapo labiau socialus nei bet kada. Atsiradus socialiniams tinklams, vis daugiau žmonių prisijungia prie interneto ir saugo

Skirtumas tarp pagrindinio kompiuterio vardo ir domeno vardo

Kai norite apsilankyti kieno nors svetainėje, tiesiog į savo žiniatinklio naršyklę įrašykite svetainės adresą arba URL arba spustelėkite nuorodą, kuri jus nukreipia

Vidurio rytų liūtas ateina į vakarus

F-21 savo jėgas įrodė nesuskaičiuojamose šunų kovose su JAV karinio jūrų laivyno ir jūrų pėstininkų kovotojais. Daugelis amerikiečių nustebtų sužinoję, kad per

Už linijų | Kankinimas vandeniu

Per amžius vandens pagrindu kankinimo formos praėjo daugybe eufemizmų, tačiau ketinimai beveik visada buvo tie patys